Saturday, April 18, 2020

2020 LA Marathon (not too much for the man)

Los Angeles

No Marathon Quite Like It  

Of the marathons I've run, there is none quite like Los Angeles.  The course passes through famous neighborhood after famous neighborhood, offering race participants nonstop entertainment, from Dodgers Stadium to the pier at Santa Monica.

The visit to LA, for the marathon, begins with packet pickup at the convention center in downtown LA.

The LA Convention Center

For this visit, I stayed in Baldwin Park, about twenty miles east of LA.  My intention was to do some hiking, after the marathon.

For some carbo loading, the night before the marathon, I went to the Guadalajara Grill.  An unexpected benefit was live entertainment.

Live music adds to ones dining pleasure

Hanging with 27,000 of my close friends.

The crowd of runners, for the 6:00 am start at Dodgers Stadium, takes more than one half hour to get passed the start line.

Thousands of runners approach the start

Quite a few runners wore shirts with Kobe Bryant's name on them.  Several of those runners were dribbling basketballs.

Drummers regale the runners, near the Disney Concert Hall

Disney Concert Hall

After leaving downtown LA, the course continues on famous streets - Sunset Blvd, Hollywood Blvd, San Vicente Blvd, Santa Monica Blvd, Rodeo Dr and Wilshire Blvd.

A notable landmark on the route
Fans entertain runners.  Time is about to tell if running is a cure.
The finish, at the Pacific Ocean, on Santa Monica Beach
Nearing the ocean, and the end of the course, a cooling breeze, off of the ocean, takes the edge off of the afternoon warmth.


The finishers medal is a great memento


The day after the marathon was a visit to some hiking trails in the SW foothills of the San Gabriel Mountains.  The first trail was closed, the aftermath of a rainy season, several years ago.  The second choice was a bit more modest hike, but the day after a marathon, a short jaunt felt OK!

Monrovia Canyon Falls

Looking south, from the trail head

A Day in the City

It was time to be an urban tourist.

The Broad Museum, across the street from the Disney Concert Hall
Looking out from the museum
A large piece on display in the museum
Jean-Michel Basquiat
After visiting the Broad Museum, there was some time to walk around downtown, prior to visiting the Disney Concert Hall

The Perry Mason building, from Grand Park
The Disney Concert Hall
Organ Pipes

The Final Day of the Trip  

On the way to the Orange County Airport, there was time for a short hike.

Downtown LA, from Schabarum Trail
Volcanoes, from the plane

Wednesday, December 18, 2019

Honolulu Marathon

Un Marathon ... pas comme les autres!

Signing Up

I hadn't necessarily planned to register for this event, when I visited its web site.  What I saw, on the home page however, sealed the deal:

There is no time limit and no limit on the number of participants. We wait for the last finisher to cross the line and all finishers get an official finishers shirt and awesome medal.

The event slogan - 26.2 Miles in Paradise - didn't hurt either.

The Expo

Like most marathons, prior to the event there is packet pickup at the expo.  This expo was held at the Hawai'i Convention Center, in the heart of Honolulu (not far from the race start).

The Convention Center is striking, with its tall glass walls and atrium, connecting the interior with the exterior.  The palm trees, on either side of the glass, reinforce this connection.

Marathon Expo at Hawaii Convention Center
The first thing I noticed, at the Expo, was that most signs were in Japanese.  Some signs included a bit of English, but many did not.  The main sponsor, JAL (Japan Airlines), had a large booth as well as a large reception area (I assumed for participants who had arrived in Hawai'i via JAL).

Unlike most marathons, I was informed that the event shirt was only available at the finish line.  This gave additional incentive to finishing.

The Start

It was a bit sobering to learn that the start was at 5:00 am!  At that time it is quite dark, of course, except this was in the heart of a rather large city, so seeing where to go would be no problem.  Additionally, to make navigation really easy, there would be 25,000 other runners, so one could merely follow the herd.  5,000 of those runners were doing the 10k.  Everyone started together.  The start was at Ala Moana Regional Park, located between Ala Moana Boulevard and the water.

It was already warm, 68°, before even starting.  The walk to the start had left me sweating.  For one who runs most of his marathons in the cooler part of the year, in the Pacific Northwest, it would be a hot day.

At the start (0:dark:00)

Once the start began, and the crowd oozed toward the start line, there were fireworks to add to the drama.

Fireworks after the gun has gone off (5:00) and I approach the start line

They came in all shapes and sizes (10:49:06)

Dawn on Kalakaua Ave
At the 10k point, the 10k runners finish in Kapiolani Park.  Shortly after the park, the course begins a one mile climb along the rim of the Diamond Head crater.  A few hundred meters before the crest, the first marathon runner came by.  Shortly behind him was the first participant in a hand crank vehicle.  Just over the crest I saw the second hand crank participant, still climbing.  He looked to be suffering greatly, but was still working very hard.

After a short descent, the course separated from the return route, headed north and started climbing again.  Sigh.  Then we headed northeast, leaving the crater behind.  We would be revisiting it, very late in the race.

Around the crater (numbers indicate distance, in miles)

Skirting Diamond Head (off to the left)
Shortly after Mile 11 the course joins the return route along Kalanianaole Highway.  For the next 4.5 miles we would see the suffering faces of those returning from the loop at the end of this long out and back.

Along Kalanianaole Highway
The loop goes around Kuapa Park.

Kuapa Pond

45 pounds (I asked) 
Coming out of the loop, and finally facing the finish, still a long distance away, one feels a psychological boost.  It was also a chance to see most of the remaining participants, still heading out.                                                                                                              

A lot of chutzpah (though his number was not in the finish results)

At the finish it was clear that the heat had taken a toll on me.  I felt queasy and found a column I could use to lower myself to the ground.  Eventually I got back on my feet and made it back to the AirBnb, to fetch my bag and head out to the airport.  Yeah, a shower would have been nice, but ones does what one can.

Back in Maui for sunset


I finished 14,659 of 18,803 total finishers (8,448 women, 10,355 men), with a time of 7:41:39.  At Los Angeles, nine months earlier, I finished 19,214 of perhaps 19,977, with a time of 7:32:00.  This is much more typical for me - near the very end.  So why does the Honolulu Marathon attract so many mature marathoners?  Perhaps because the  organizers state, right up front, that there is no time limit.  Maybe this is because, in Japan (where the vast majority of the participants came from) the elderly get some R-E-S-P-E-C-T.  And least there be any doubt about this being a Japanese marathon, the price for the event photos is in yen.

Photo prices are in yen

Monday, July 15, 2019

Le tour à tandem vélo dans la Vallée de la Loire

Notre route

Nous avons commencé près de Saumur et avons fini à Chenonceaux.

Notre route

Les tourists

Nous étions dix équipes de tandem vélo. Neuf équipes étaient du côté est (des États Unis); ma co-pilot et moi étions le seul équipe du côté ouest.

La compagnie de tour - Adventures in Tandem - a pour ses propriétaires un couple de New Jersey - Mike et Caren.  C’était leur 13ème tour - nous avions de la chance ! 😉
Jour 1

Presque tous les membres du tour a passé la nuit avant dans un hôtel à l’aéroport Charles du Gaule.

Mike a transporté nos grandes valises - contenant des tandems - à Roiffé, dans la vallée de la Loire, pas loin de Saumur. Nous y avons suivi, dans un bus. Il y avait beaucoup de trafic à cause de la fin d’école, le jour avant. Je pensais que nous étions dans le film Les vacances de M. Hulot!

On y a passé deux nuits dans la Domaine de Roiffé (pendant les années de Napoléon, c’était un centre de détention pour mineurs).

Aussitôt que nous sommes arrivés à Roiffé, nous nous sommes occupés de l’assemblage des vélos. À mon avis, c’est toujours un miracle, quand plusieurs pièces viennent ensemble pour devenir un vélo, surtout un si long vélo !

Assemblage Requis

Il faisait très chaud, environ 33°C.

Le coucher du soleil

 Jour 2

En fin, l’occasion de voyager à vélo ! La visite principale aujourd’hui était le Château de Saumur. Le début de sa construction était en la Xem siècle.

La Rivière Loire
Château de Saumur
Château de Saumur
Peter et Niki
Ted et Dana
Il faisait chaud, environ 30°C.


Jour 3

La visite principale aujourd’hui était la Forteresse Royale de Chinon. Le début de sa construction était en la Xem siècle.

La Forteresse de Chinon

La forteresse de Chinon
Les armes de siège

C’était ici, en 1429, que Jeanne d’Arc est venue rencontrer Charles VII.

Une affiche qui ne flatte pas ni le roi ni l'église

Quelques kilometres plus tard nous passons par le Château du Rivau.

le Château du Rivau

le Château du Rivau
Au fin de la journée nous avons arrivé au Château de Marçay (15em), pour passer le nuit. 

le Château de Marçay

Avant le dîner, les chefs du tour ont annoncé l’équipe gagnante de la compétition pour le poids total (le moins) de leurs bagages : c’était notre équipe - 21.8 kg ! Le prix était une bouteille du limoncello (fait à leur maison) ! L’équipe avec les bagages le plus peseuses portaient 65.0 kg !

Adventures in Limoncello

Il faisait chaud, environ 30°C.

Jour 4

Il y avait deux visites principales aujourd’hui : le Château d’Ussé - le début de sa construction était en la XVem siècle ; le Château et parc de Langeais - le début de sa construction était en la Xem siècle.

Le Château d’Ussé inspira Charles Perrault pour son conte de fée Belle au Bois Dormant (en anglais, Sleeping Beauty).

Château d'Ussé
On arrive à Langeais par un pont dramatique.

La Loire

Le pont de Langeais

Le Château Langeais était reconstruit par Louis XI en 1465 après avoir était détruit par les Anglais lors de la guerre de Cent Ans.

Château de Langeais
Château de Langeais

Château de Langeais

L'événement le mieux connu dans l’histoire du château est le mariage de Charles VIII avec Anne de Bretagne, en 1491. Anne de Bretagne a eu juste 14 ans. C’était le deuxième de ses trois mariages, y compris à Maximilien de Habsbourg et à Louis XII.

C’était le pape Innocent VIII qui a annulé antidaté son première mariage, par procuration, avec Maximilien de Habsbourg.

Le château contient d'importantes œuvres d'art historiques.

Tapisserie de saint Jean-Baptiste
Langeais est une région connue pour sa production de vin rosé.

Seulement 25?  Personne n'a dit que la vie serait facile.

En fin de journée nous sommes arrivés à Villandry.

Balles de foin près de notre hôtel

Jour 5

C’était une journée tranquille à cause de l’option de rester à Villandry (donnant une pause bien méritée à notre vélo fiable). Nous avons marché au Château de Villandry. Le début de sa construction était en la XVIem siècle.

Les jardins sont merveilleux ! À bien des égards, ce paysage surprend et inspire.



Jour 6

Nous allons à Chenonceaux, le dernier stop de notre tour. Juste avant notre arrivée à Chenonceaux, il y avait une visite chez Père Auguste, pour la dégustation.  Nous avons aimé le rosé pétillant le meilleur.

Pour le diner, on était libre à explorer.  Nous avons trouvé une brasserie sympa - Les charmilles.

Bière à la pression

Une petite salade

Jour 7

Aujourd’hui notre course c’était, pour une très grande partie, une boucle étroite, sur des pistes du vélo. Nous sommes allés au Château Royal d’Amboise pour visiter la chapelle Saint-Hubert où Léonard De Vinci est enterré. Après, nous avons visité au Château du Clos Lucé et à son parc tranquille avec des représentations des inventions de Léonard de Vinci. Ces deux lieux étaient pleins de touristes, peut-être parce que 2019 fait 500 ans que Léonard est mort.

Château Royal d’Amboise

Chapelle Saint-Hubert

Sa tombe

Après notre retour à l’hôtel, nous nous sommes occupés avec la désassemblage et l’emballage de nos vélos. À ma très grande surprise, tout cela est allé très vite.

Après le dîner, il y avait une visite nocturne des jardins, autour du château, avec des lumières et de la musique.

Jour 8

Aujourd’hui nous sommes parcourues à l’hôtel à Charles de Gaulle. En route, nous sommes arrêtés à Chartre, pour visiter la fameuse cathédrale, avec ses arcs-boutants.

Notre visite a coïncidé avec un mariage.

Nous avons monté les escaliers du tour pour visiter le grenier (l’espace entre le plafond et la toiture) de la cathédrale.